新宝島

屋久島

北の国と南の国がひとつの島に!?
ようこそ、世界遺産が待つ
「洋上アルプス」の島へ

日本初の世界遺産、屋久杉――
縄文杉をはじめとする、千年の樹齢をもつ巨大杉に魅了された人々が集う地がここ屋久島です。

その背景には「洋上アルプス」といわれる、標高1,000mを超える46の山々が連なる独特の地形があります。
平均気温が20℃近い亜熱帯の気候ながら、
標高2,000m近い山頂では北海道に近い気候となり、
昼も夜もどこか涼しげな風がなびいています。

世界遺産が待つ雄大な地、屋久島

屋久島 世界遺産が待つ雄大な地、屋久島

屋久島は本土最南端・鹿児島県から南南西約60kmほどの海上にあります。
山手線内の約7倍の面積をもちますが、人口は約13,000人弱で東京の1,000分の1ほどです。
1993年、白神山地と共に日本初のユネスコ世界自然遺産に登録されました。

島内では標高500m以上の山地に自生する屋久杉が有名です。九州最高峰の宮之浦岳等の山々がおりなす地形により、亜寒帯から亜熱帯という北海道から九州までの気候を一つの島で見ることができます。
島の90%を森が占め、特異な生態系、植物種の宝庫でもあることから「東洋のガラパゴス」とも呼ばれています。

世界遺産、屋久杉

屋久島では樹齢1,000年以上の杉を「屋久杉」としており、主に標高600~1,300mに自生し、1,200m前後には巨大杉が多くみられます。

通常500年ほどが寿命の杉の中で桁外れに長い屋久杉には、屋久島特有の地質が影響しています。栄養分の少ない花崗岩の土台でゆっくりと年月を経て成長し、緻密な年輪と硬く丈夫な杉になります。

屋久杉でもっとも有名なものは1966年に発見された標高1,300m地点で発見された縄文杉。形が縄文土器に似ていることに由来し、推定樹齢は7,200年、世界最古の植物ともいわれています。

他、樹齢3,000年のウィルソン株、輪廻転生の三代杉、樹齢2,000年の翁杉、夫婦杉等の巨大杉も拝むことができます。

屋久島

屋久島に伝わる民話

屋久島には、不思議な存在との遭遇やその場所の言い伝え等、古くからの民話が数多く伝えられています。
ここではその一部をご紹介します。

<山姫伝説>
山姫は、屋久島の深い森にいるという髪の長い美しい女性。
木の精とも考えられ、旧正月、5月、9月の祭りのある時に、木の桶を持って山から下りてくると言われています。
山姫と遭遇し先に微笑み返してしまうと、血を吸われて二度と帰れないという伝説があります。

屋久島

<神様の通り道>
モッチョム岳の麓にある宮方に、毎年10月頃になると、島中の神様が集まると言われ、モッチョム岳から割石丘の尾根に集まるときに通る道をこう呼んでいます。
その昔、小さな少年は、神様が目の前を通りすぎるまでは頭を下げないといけないのですが、神様の姿を一目みたいと頭を上げて見てしまった彼はそれ以来、耳が遠くなってしまったという言い伝えがあります。

※画像はイメージです。

屋久島

『もののけ姫』の舞台とも言われる、白谷雲水峡

白谷雲水峡は白谷川の上流にある自然休養林です。島の中でも特に苔の美しいトレッキングエリアとして有名で数多くの観光客が訪れています。

とりわけ苔むす森(もののけ姫の森)と太鼓岩は、ジブリ映画の名作『もののけ姫』の舞台のモデルとしても有名で、雄大な自然と人間と神々を描くにあたり、宮崎駿監督は何度も屋久島に訪れたといいます。

苔むした岩々や樹木、白く大きい花崗岩がゴロゴロしている河原など、『もののけ姫』を思わせる大自然が広がっています。

photo by yamasalo.com

屋久島

おいしいがいっぱい!~屋久島グルメ~

海と山に囲まれた屋久島には山海の幸がいっぱいです。
ここではその一部をご紹介します。

※首折れサバ
鮮度を保つため、つり上げた直後に一尾ずつ首を折って血抜きをしています。
一番人気は刺身ですが、すき焼き風に食べる「サバすき」も絶品です。

※トビウオのから揚げ
名物のトビウオの丸ごと唐揚げ。頭から羽根の部分までおいしくいただけます。

屋久島

※ヤクシカ肉
屋久島ジビエとしてここ数年で宿や飲食店でも提供されるようになりました。焼肉、ハンバーグ、タタキの握り寿司、ラーメン等で味わえます!

屋久島

Photo Gallery屋久島をめぐる風景です。

屋久島のフォトギャラリー
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